하와이 관광객 덮친 화산탄의 정체는?
하와이 관광객 덮친 화산탄의 정체는?
  • 함예솔
  • 승인 2018.07.25 10:30
  • 조회수 5094
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화산탄이 분출되는 장면. 출처: US MILITARY NEWS
화산탄이 분출되는 장면. 출처: US MILITARY NEWS

지난 16일, 하와이 킬라우에아 화산에서 나온 화산탄이 보트를 덮쳐 관광객이 다치는 사고가 있었습니다. 화산이 분출 중인 하와이에서는 화산폭발 장면이 만드는 경이로운 모습을 관광 상품화시킨 업체들이 생겼는데요. 위험을 상품으로 파는 꼴입니다. 화산은 무시무시한 분출물을 쏟아내기 때문에 위험해 질 수 있습니다.

 

화산탄이 뭐지?

 

하와이에서 관광객의 보트를 덮친 화산탄(volcano bomb)은 화산이 분화될 때 나오는 화산쇄설물에 불과하지만 폭탄(bomb) 만큼 위협적입니다. 화산이 분화될 때는 화산쇄설물, 화산가스, 용암 등이 나옵니다. 지질학 전문 서적 <Essential of Geology 5th Edition(2016)>을 참고해 화산쇄설물부터 설명드리겠습니다.

 

크기에 따라 달라지는 화산쇄설물

 

화산탄과 같은 화산쇄설물은 화산에서 분출되는 고체물질을 말합니다. 화산쇄설물은 크기와 모양, 분출될 때의 상태에 따라 화산재, 화산모래, 화산자갈, 화산탄과 화산암괴로 분류하죠. 

 

화산쇄설물 중 크기가 가장 작은 것은 화산재로 지름이 0.25mm 이하의 먼지 같은 물질을 말합니다. 화산재는 작지만, 지구 전체의 날씨를 바꿔놓을 만큼 강력한 존재입니다. 1815년 인도네시아 탐보라에서 일어났던 화산폭발 때는 화산재가 성층권까지 올라가 태양을 가렸다고 해요. 그 여파로 이듬해인 1816년은 ‘여름없는 해’로 기록됐죠.  화산재보다 조금 큰 건 화산모래입니다. 화산모래는 지름이 0.25-4mm 크기인데 이는 주로 분화구 부근에서 암석이 잘게 부서져 나와 생깁니다.

 

화산탄(volcanic bomb) 출처:Flickr
화산탄(volcanic bomb) 출처: Flickr

화산암괴는 지름이 32mm이상의 고체물질로 화산이 폭발하며 분출된 용암이 공중에서 냉각돼 만들어집니다. 바위처럼 매우 큰 것도 있죠. 화산암괴 중 비교적 작고 모양이 둥글거나 원반처럼 생긴 것들은 화산탄이라고 합니다. 

 

화산 성분 따라 달라지는 화산가스!

 

화산가스는 마그마에 녹아있던 가스가 대기로 분출되는 것을 가리킵니다. 화산가스는 대부분은 수증기와 이산화탄소로 구성돼 있습니다. 하지만 화산 성분에 따라서 황화수소, 아황산가스, 염화수소 등이 포함되기도 한다고 하네요. 

 

마그마 성분 따라 달라지는 용암

 

마그마는 그 안에 들어있는 이산화규소(Silica, SiO2)의 성분에 따라 나뉘게 되는데, 어떤 용암이냐에 따라 온도와 끈적한 정도를 나타내는 점성도가 달라집니다. 이산화규소(Silica, SiO2)가 많이 포함된 마그마의 경우에는 상대적으로 온도가 낮고 점성도가 높아 용암이 천천히 흐르게 됩니다. 참고로, 분출 후에는 마그마가 아닌 용암이라고 부릅니다. 

 

빠르게 흐르는 용암 출처:fotolia
빠르게 흐르는 용암. 출처: fotolia

하와이 킬라우에아 화산은?


두 달 넘도록 화산이 분출하고 있는 하와이의 용암은 이산화규소(SiO2)가 적게 포함된 용암입니다. 그래서 온도가 높고 점성도가 낮아 얇고 넓게 흐릅니다. 이러한 특성이 있는 용암 중에는 속도가 빠른 경우, 한 시간에 30km를 이동하기도 한다고 하네요. 일부 관광객들은 하와이 용암을 배경으로 셀카를 찍는다고 하는데요. 용암이 빠르게 흐르기 때문에 이런 행동은 위험해요! 

 

화산관광 보트 출처: 유투브 갈무리
화산 관광 보트. 출처: 유튜브 갈무리

현지 언론 분석을 종합하면 이번 사고에서 인명피해를 준 화산탄은 용암이 차가운 바닷물과 만나 급작스럽게 고체로 변하는 과정에서 폭발하듯 튀어 올라 일부 화산탄이 보트를 덮치면서 발생했습니다. 화산 관광이 아름답고 짜릿하지만, 자칫 목숨을 잃을 지도 모릅니다. 위험한 관광은 자제 하는게 어떨까요? 

 

##참고문헌##

 

Essential of Geology 5th Edition(2016)



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